Jungmin Ryu
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류정민 Ryu Jungmin



2009   Staatliche Akademie der Bildenden Kuenste Stuttgart, Fine Art [Freie Graphik] Diplom Studium, Germany

2005   Hochschule fuer Bildende Kuenste Hamburg, [Visuelle Kommunikation], Germany

2001   Kaywon school of Art and Design, Photographic Art, Associate Degree, Korea


Solo Exhibition

2020   instil thoughts, things in between, GALLERY MEME, Seoul, Korea

2018   EIN STEIN_Thinking about Thinking, Gallery Absinthe, Seoul, Korea

2017   The planned space, Accidental shadow, GALLERY INDEX, Seoul, Korea

2012   The Path of Error, TRUNK GALLERY, Seoul, Korea

2009   The Path of Error, space bandee, Busan, Korea


Selected Group Exhibitions


2019   The Whispering Night, Gyeonggi Creation Center, Gyeonggi-do, Korea

2019   Mysterious Morning, Gyeonggi Creation Center, Gyeonggi-do, Korea

2016   Korea Tomorrow, SUNGKOK ART MUSEUM, Seoul, Korea

2015   SOMA DRAWING_Mindful Mindless, SOMA Museum of Art, Seoul, Korea


2014   NAS 2014-NAMU ARTIST SHOW 2014, NaMu Modern &Contemporary Art, Seoul, Korea

2012   Urban Promenade, POHANG MUSEUM OF STEEL ART, Pohang, Korea


2012   The Unfamiliarity, CAIS GALLERY, Seoul, Korea


2011   Hello Tomorrow, CAIS Gallery, Central, Hong Kong

2011   Urban Landscape, PARK RYU SOOK GALLERY, Seoul, Korea

2010   Korea Tomorrow, SETEC , Seoul, Korea

2010   Different View, GALLERY FORM, Busan, Korea

2010   ZERO IN, Salon de H, Seoul, Korea

2010   space perfume, GANA CONTEMPORARY, Seoul, Korea

2009   ART. FAIR 21, EXPO XXl, COLOGNE, Koeln, Germany

2009   WinWin2009 ”Indipating”, Horvath&Partners, Stuttgart, Germany

2009   Studierende der Akademie der bildenden Kuenste Stuttgart, Kuenstlerbund e.V, Stuttgart, Germany

2009   Im Maerzen der Maler, Karlskasene, Ludwigsburg, Germany

2008   TestBild, zuffenhausen, Stuttgart, Germany

2008   Kunst Nacht, Unternehmen Kunst Galerie, Landshut, Germany

2008   Dillmann Kunstmarkt, Dillmann Gymnasium, Stuttgart, Germany

2008   Frische Kunst - made in Stuttgart, Galerie Z, Stuttgart, Germany

2007   Bilder Bilder, Stuttgart Rathaus, Stuttgart, Germany

2007   Fotosommer 0711, Stuttgart Kunst Akademie HALLE, Germany


Awards and Main Career

2019   Gyeonggi Creation Center_ Residency, Gyeonggi-do, Korea

2018   Archive Artist, SOMA Museum of Art_ Drawing Center, Seoul, Korea

2012   Art Support Fellowship_ Solo Exihibition, Seoul Foundation for Arts and Culture, Seoul, Korea

2008   GVS-Foerderpreis Junge Kuenstler2008_ 1 Place, Gas Versorgung sueddeutschland, Stuttgart, Germany

2008   Akademiepreis 2008, Staatliche Akademie der Bildenden Kuenste Stuttgart, Stuttgart, Germany



National Museum of Modern and Contemporary Art, Korea

EnBW Energie Baden-Württemberg AG, Germany





Artist Note

EIN STEIN_ 3D photo collage - installation

What’s interesting was the genius of the well known physicist (EINSTEIN), and the countering image of a stone when read in German (EIN STEIN). This lead me to find motif from the power of imagination and the joy of immersing in thoughts, both which to Einstein were taken seriously. A good illustration of this point is the thought experiment--Einstein was an advocate of thought experiments--that take specific imaginary scenarios to infer logical conclusions. These experiments are not much different from the artists’ endeavour to complete a work of art by coming up with various situations.


1. A stone, a thought

- Thought process comes to a temporary pause

My thoughts collide with others’, and each other’s thoughts are connected, eventually becoming another thought. Forms and processes of these different thoughts are visually expressed on stones (photo collage on stone sculptures). A stone becomes a thought, and stones, by engaging with each other, expand to build transformative thoughts. While ever repeating creation and destruction, thoughts pass through the time of reconnection and transformation. The value of thoughts that remain as one of infinite number of cases, and the value of those that seem to briefly cross one’s mind, despite their weight difference, are all on the same plane. Stones were taken to demonstrate thought processes, and the overall concept was represented through photo sculptures built using magnets.



- Thoughts expand into space

Contrasting images of the name EINSTEIN, the physicist, and EIN STEIN, meaning “a stone” in German, are visualized and arranged to present a spectrum of thoughts. This allows for the transition of conceptual thoughts into actual and tangible spaces.

- Photo sculptures using magnets

Magnets are placed inside styrofoams that are carved into stone shape forms, and photos of real stones are cut and glued onto them. Using such photos provides reality and detail to the stone pieces, and cuts made on photos allow for an unrestricted drawing-like expression of the surface. Despite being photographed plainly without manipulation, the surface of real stones all seem different depending on light, angle and position. Layering several photos on top of each other or placing them side by side to match patterns are methods taken to show the connectivity of different thoughts. Magnets, due to their property, are used to represent and enable a connected relationship between the stones--magnets easily stick together or separate from each other, and also push each other away due to polarity. Each individual thoughts, by connecting and colliding with one another, evolve and expand into more diverse thoughts.

- Configuration &Modes of Expression

To imagine is to draw a something with one’s mind, an object or a phenomena have never been experienced. My intention was to take a step further and defy gravity by installing stones on walls and ceilings. The relationship with between you and space is finite, but can be drawn in a borderless form. A large rock hanging on the ceiling by a thin thread; stones that roll around the floor powered by motors; a stone that’s suspended by nothing other than magnetic fields; and stones that float on water all present an unfamiliar experience to us.


Door, chairs, tables and the likes are also brought in to show the thought process taking place in our everyday life, rather than in some other world that’s far away from ours. The shapes of reproduced stones with magnets placed inside (3D photo collage) seem to suggest a still scene in which thought processes came to a momentary pause. A black steel plate is used to show the shadows of the stones, and structures made of white steel are prepared to set up an invisible space and construct a new world, a space for different senses. This space is arranged without any rules or restrictions, thereby expressing numerous thoughts and revealing the



Choi Tae-man / Art Critic

The Violation of Gravity: Free Thinking Transcends Space and Time


What might one think upon viewing a stone floating and revolving in mid-air? Regardless of its size, any stone has mass and is thus inevitably under the influence of the law of gravity. When one throws a small and flat cobblestone across the surface of water, the stone skips a few times because of its speed, spin count and the surface spin effect. Yet it does not take long for the stone to eventually sink. If a stone manages to stay afloat and spin without any external stimulation or support, people would find it spectacular and slide hands through the space between the surface and the stone. Though amusing, such concept of levitation, the state in which gravity is repelled and objects float from the effect of magnetic fields, is not totally unfamiliar, as high speed maglev trains that run on magnetic fields rather than on heavy wheels are expected to be commercialized in the near future. Ryu Jungmin was inspired by this idea and created a floating and spinning stone using a maglev module.

Ryu’s floating and spinning stone is not a stone found in nature, but an artificial one that is ‘camouflaged’ and ‘simulated.’ The artist sculpts it from Styrofoam, and then glues on cutout photos of stones and rocks. The Styrofoam stone resulting from this tedious process is a fake that appears realin other words, it is a simulacrum. Some time ago, Ryu created a space unfamiliar yet beautiful to the audience by combining dozens, hundreds, and thousands of photos. Her repeatedly aligned and combined photos were not simply imagery beyond reality but also photographic topographies created by her psychological state. In this way, the artist confused our senses and perceptions while conveying eccentric and dreamy worlds in the two-dimensional image plane of his photos. After five years of experimenting, Ryu Jungmin finally presented her photographic sculptures for the first time at Korea Tomorrow 2016, which was held at the Sungkok Art Museum. A series of installations titled <EIN STEIN_ Imagination : Snooping or Hesitating> consisted of Styrofoam stones attached to a wall or a door, hanging from the ceiling, or nervously placed on the tip of a pyramid. The joining of an ordinary door and a stone leads the audience to the world of dépaysement, a magical experience the artist intended. Moreover, a stone, which in theory, should sit on the floor given its density, nonchalantly hangs on an angled door, while shadows that should change with time have been substituted by thin metal plates that keenly section the exhibition space. Natural shadows change shapes depending on the amount or the angle of light, but the fact that these constructed shadows occupy the space like robust and sturdy objects allows us to consider the reversal of relationships.

According to Newton’s theory of classical mechanics, objects are composed of small and solid particles and cannot be moved without the intervention of an external force. In other words, an object may move only when there is change in velocity. However, in the realm of quantum mechanics, electrons are both particles and waves, and therefore can exist in probability at a random time and location. Ryu Jungmin’s Styrofoam stones that float and revolve in air or are attached to a door are embedded with magnets. This proves that the state of her stones has nothing to do with quantum mechanics; yet the ways in which the artist installs the stones certainly upend our common perceptions.

Why did Ryu Jungmin select stones as subjects of her work? It all began from a fun realization. The artist studied abroad in Germany, and during her years there, she realized that Albert Einstein’s last name is a compound of ‘eins’ and ‘stein,’ which mean ‘one’ and ‘stone’, respectively, in German. That realization inspired her to devise stone installations that reverse the law of gravity and freely occupy the space. In other words, the artist violated classical mechanics for her playful yet challenging attempt at shifting ways of thinking.

A single stone symbolizes a single idea; then the shape, color and size of each stone represent not only the differences between each idea but also the unrestricted freedom of thought. The process of sculpting Styrofoam, cutting out stone images, and then delicately gluing them on the sculpted Styrofoam is simultaneously a process of pure playfulness and a process of immersionone similar to the concept of epoché (or bracketing), developed by the phenomenologist Edmund Husserl. According to Husserl, epoché is the act of suspending judgment about the natural world to focus on experience and consciousness. Moreover, Ryu’s stone-making may also be understood in connection with stone-balancing or meditation. Her magnet-embedded stones that push away from one another or are pulled together represent the clash, convergence, and expansion of ideas. Stones are irregular in shape yet are smooth on the surface from countless collisions and weathering; likewise, our thoughts are polished and refined through agreements, disagreements and awakenings. In that sense, stones are reflective of how our thoughts come into being. They are visualizations of human thoughts and representations of the freedom of thought. In another stone installation, Ryu Jungmin designed stones so they roll through or roam around stacked chairs like robot vacuum cleaners and toy dogs. Yet again, her stones remind us of the freely wandering nature of human thinking. On the other hand, another stone installation in which a stack of stones are held together by magnets, even recall genomic sequences.

Can human thoughts be read? Machines such as lie detectors, MRIs and EEGs can reveal our thinking to a certain extent, but there is only so much they can grasp, meaning that human thoughts are unchartered territories. That is why thoughts are subtle and mysterious. Each individual’s thought is unique from one another’s, just as each stone is unique in its own way. Through her sculptural installations, Ryu Jungmin implies that we must learn to accept the diversity of human thought rather than try to read them. In other words, the artist is demonstrating his acceptance of differences between thoughts through the act of installing stone figures. In essence, Ryu hung stones or attached them to walls to lightly and freely visualize the endless waves of thoughts that emerge from the overwhelming flood of information provided by media in the contemporary society. The violation of gravity indicates that freedom of thought can transcend space and time. Einstein was at the center of such thinking and her thought experiments extended into space in Ryu Jungmin’s installations. Can an egg stand without any support? Columbus was able to balance an egg, and later experiments revealed that anyone can balance an eggit just requires time and effort. When one thinks outside the box, making a stone float in air or having it attached to a wall without falling are no longer improbable. Ryu Jungmin’s work is evidence that visual pleasure provided by the liberty of thought can even expand one’s horizons. The philosopher’s stone (lapis philosophorum) does not exist only in legends or alchemy. Thinking differently is the key that brings the philosopher’s stone into reality





류정민 Ryu Jungmin



2009   슈투트가르트 국립조형예술대학교프라이에 그라픽디플롬 졸업독일

2005   함부르크 국립조형예술대학교비쥬엘레 콤무니카치온중퇴독일

2001   계원조형예술대학교사진 예술졸업


2020   스며드는 생각사이에 있는 모든 것갤러리 밈서울

2018   EIN STEIN_생각의 생각갤러리 압생트서울

2017   계획된 공간우연한 그림자갤러리 인덱스서울

2012   The Path of Error트렁크 갤러리서울

2009   The Path of Error대안공간 반디부산

주요 그룹전

2020   W299 PROJECT갤러리  갤러리브루지에-히가이 갤러리서울

2019   순환하는 밤경기창작센터경기

2019   특급소나기울산문화예술회관울산

2019   수상한 아침경기창작센터경기

2016   코리아 투모로우성곡 미술관서울

2015   소마 드로잉_무심(無心)소마 미술관서울

2014   공간을 점령하라정미소 갤러리서울

2014   NAS 2014- 나무 아티스트 쇼 2014나무 모던&컨템포러리서울

2012   도시 산책포항시립미술관포항

2012   아트바젤 홍콩12홍콩컨벤션센터홍콩

2012   익숙한 낯섦카이스 갤러리서울

2012   사진의 힘트렁크 갤러리서울

2011   헬로우 투모로우, CAIS Gallery, 홍콩

2011   도시 풍경박여숙 화랑서울

2010   코리아 투모로우, SETEC , 서울

2010   새로운 시선갤러리 폼부산

2010   ZERO IN, Salon de H, 서울

2010   space perfume가나 컨템포러리서울

2009   ART. FAIR 21, EXPO XXl, COLOGNE, 쾰른독일

2009   WinWin2009 ”Indipating”, Horvath&Partners, 슈투트가르트독일

2009   Studierende der Akademie der bildenden Kuenste Stuttgart, Kuenstlerbund e.V, 슈투트가르트독일

2009   Im Maerzen der Maler, Karlskasene, 루드비히스부르크독일

2008   Frische Kunst - made in Stuttgart, Galerie Z, 슈투트가르트독일

2008   GVS-Foerderpreis Junge Kuenstler2008, Gas Versorgung sueddeutschland,슈투트가르트독일

2008   TestBild, zuffenhausen, 슈투트가르트독일

2008   Kunst Nacht, Unternehmen Kunst Galerie, 란츠후트독일

2008   Dillmann Kunstmarkt, Dillmann Gymnasium, 슈투트가르트독일

2007   Bilder Bilder, Stuttgart Rathaus, 슈투트가르트독일

2007   Fotosommer 0711, Stuttgart Kunst Akademie HALLE, 슈투트가르트독일


수상 및 경력

2019  경기창작센터창작 레지던시

2018  소마 드로잉센터아카이브 등록 작가

2012  서울문화재단문예진흥기금 창작 지원금개인전

2008  GVS-Foerderpreis Junge Kuenstler2008_올해의 젊은 작가 대상, Gas Versorgung sueddeutschland, 슈투트가르트독일

2008  Akademiepreis 2008, 슈투트가르트 국립조형예술대학교_ 2008 최우수학생독일



EnBW Energie Baden-Württemberg AG(독일)

국립현대미술관 정부미술은행


카이스 갤러리

갤러리 폼



EIN STEIN입체 포토 콜라주설치조각

물리학자 아인슈타인(EINSTEIN)의 천재성과 독어로 돌(EIN STEIN)이라는 상반된 이미지가 흥미로웠다그 계기로 돌을 소재로 아인슈타인의 상상력과 사고(思考)에 몰입하는 즐거움에 대한 그의 생각을 모티브 하였다예를 들어 아인슈타인이 즐겨 했던 '사고실험'은 구체적인 상황을 상상하여 이론을 유추하는 실험이다이는 작가가 마치 작품을 완성시키기 위해 다양한 상황을 구상하는 과정과도 같다.

나의 생각이 다른 이의 생각과 충돌하고 서로의 생각이 연결되어 또 다른 생각으로 만들어진다이러한 다양성과 다면성을 가지고 있는 생각들을 돌(돌 조각 위에 포토 콜라주)을 이용해 시각적으로 사고의 과정과 형태를 표현한다하나의 돌이 하나의 생각이 되고그 돌과 돌이 서로 관계하며 확장되어 변형적 사고를 만든다생각은 생성과 소멸을 끊임없이 반복하는 과정 속에 재결합되고 변형되는 시간을 지나간다수많은 경우의 수에서 머무는 생각과 스쳐 지나가는 생각의 가치는 무게를 떠나 모두 동등한 생각의 차원을 가지고 있다돌을 소재로 사고하는 과정을 자석을 이용한 사진 조각으로 재현한다.

물리학자 아인슈타인(EINSTEIN)의 이름과 독어로 EIN(한 개) STEIN(), ‘하나의 돌'이란 뜻의 상반된 이미지를 시각화시켜 사고의 스펙트럼을 나열해 보여준다그로 인해 관념적 생각의 개념을 형태가 있는 공간으로 전이 시킨다.

EIN STEIN은 문자 그대로 작품 안에서 시각적으로 보여 지는 돌을 의미함과 동시에 보이지 않는 생각의 형태를 나타낸다.

오랜 작업의 시간을 거쳐 만들어진 돌은 한 조각씩 연결되어 형태와 시간이 축적된 상상력을 품은 존재로 공간에 감각적으로 배치되어 새로운 사유로 표현된다.

스티로폼을 돌 모양으로 조각한 후에 자석을 삽입하고 그 위에 실제 돌을 촬영한 사진을 칼집을 내어 오려 붙여 하나의 돌을 완성한다사진과 사진을 이여 붙여 하나의 돌이 완성되는 과정은 생각과 생각이 서로 결합하여 하나의 생각이 되는 과정과도 같다.

돌과 돌 사이의 연결고리로 자석을 이용하는 이유는 서로 쉽게 붙거나 떨어지고극과 극이 맞지 않으면 서로 밀어내는 성질 때문이다그것은 각각의 돌이 서로 연결되고 충돌하면서 더욱 다양한 형태로 만들어지고 확장될 수 있다자유롭고 다양한 배치는 수많은 생각들을 표현어떻게 모티브가 확장되고 변주되는지를 드러낸다.




중력의 위반자유로운 생각은 시공을 뛰어넘는다.



돌이 허공에 뜬 채 회전한다면 어떤 생각이 들까암석으로부터 떨어져 나온 작은 크기의 덩어리라 하더라도 돌은 질량을 지니기 때문에 중력의 법칙으로부터 자유로울 수 없다작고 평평한 조약돌을 주워 수면 위로 거의 수평으로 던질 때 돌이 물속으로 가라앉지 않고 몇 차례 튕겨나가는 것은 돌의 속도와 회전수물과 돌 사이에 일어나는 표면장력이 작용했기 때문이다그러나 돌은 이내 물속으로 가라앉는다그런데 어떤 외부적 자극이나 지지대 없이 돌이 공중에 떠서 돌아간다면 많은 사람들은 신기하게 여기고 표면과 돌 사이의 공간에 손을 넣어볼 수도 있을 것이다그러나 육중한 기차가 바퀴로 철로 위를 이동하는 것이 아니라 지면에서 뜬 채 고속으로 달리는 자기부상열차의 상용화를 앞두고 있으므로 중력에 대항하여 안정된 위치 내에 물리적인 접촉점이나 다른 지지대 없이 자기장만으로 물체를 띄우는 공중부양(levitation)이 결코 낯선 것은 아니다류정민은 이 원리에 착안하여 자기부상 모듈을 사용해 돌을 공중에 띄워 회전하는 작품을 제작했다.

허공에서 돌고 있는 이 물체는 자연에 실재하는 돌이 아니라 만들어진 돌즉 위장된(camouflaged) 돌이자 모조된(simulated) 돌이다그것은 류정민이 스티로폼으로 돌의 형태를 만들고 그 위에 돌을 촬영한 사진을 오려붙이는 집요하면서도 지독한 과정을 거쳐 만들어낸 진짜 같은 가짜’, 즉 실재의 그림자(simulacrum)이다사진작업으로부터 출발한 작가는 수십 장으로부터 수천 장에 이르는 사진을 합성하여 낯설면서도 아름다운 공간을 창출한 바 있다반복적으로 병렬합성한 사진은 현실 너머에 있는 풍경일 뿐만 아니라 작가의 심리에 의해 그려진 지형도이기도 하다이처럼 우리의 지각을 교란하며 사진의 평면 공간 속에 기이하면서 몽환적인 세계를 담던 그는 5년간의 실험을 거쳐 2016년 성곡미술관에서 열린 코리아 투모로우에서 처음으로 사진조각을 발표했다이란 제목으로 발표한 일련의 설치작업은 스치로폼으로 만든 돌이 벽이나 문혹은 천장에 매달려 있거나 사각뿔 위에 위태롭게 놓아둔 것이었다일상에서 흔히 볼 수 있는 문과 돌의 기이한 만남은 작가가 걸어놓은 마술과도 같은 데페이즈망(dépaysement)의 세계로 이끌고 있다더욱이 밀도가 높아 바닥에 놓여있어야 할 돌이 천연덕스럽게 문 위에 매달려 있고가변적인 그림자는 얇은 철판으로 대체돼 공간을 예리하게 구획하고 있다철판을 이용한 인위적 그림자는 빛의 량이나 각도에 의해 변할 수밖에 없는 그림자가 견고하고 단단한 물질처럼 공간을 점유하고 있다는 점에서 관계의 역전에 대해서도 생각하게 만든다.

모든 물체가 작고 단단한 알갱이로 이루어져 있다는 기본개념으로부터 출발한 뉴턴의 고전역학이론에 따르면 외부의 힘의 자극즉 속도가 변하지 않는 한 물체의 공간이동은 불가능하다그러나 양자역학의 세계에서 전자는 입자인 동시에 파동인 까닭에 임의의 시간과 장소에 확률적으로 존재할 수 있다고 한다허공에 뜬 채 회전하고 있는 돌이나 벽이나 문에 붙어있는 돌은 스티로폼 속에 숨겨놓은 자석이 서로 다른 극을 끌어당기는 원리를 사용한 것이므로 영자역학과는 상관없지만 우리의 평범한 지각을 전복시키는 것임에는 분명하다.

그렇다면 그는 왜 돌에 주목했을까그 동기가 재미있다독일에 유학했던 작가는 상대성이론으로 잘 알려진 아인슈타인(Albert Einstein)의 이름이 독일어로 하나의(eins) (stein)이란 뜻을 지니고 있다는 사실을 발견하고 무거운 돌이 중력의 법칙을 벗어나 자유롭게 공간을 점유하는 작품을 착안했다고 한다말하자면 발상의 전환이 가져오는 유쾌하면서도 도전적인 시도를 위해 고전역학을 위반한 것이다.

하나의 돌은 하나의 생각을 상징한다각 돌들이 지닌 형태색깔크기는 생각의 차이를 나타낼 뿐만 아니라 생각의 자유로움을 의미한다한편으로 스티로폼으로 형태를 만들고 그 위에 돌을 촬영한 사진을 잘라 마치 퍼즐을 맞추듯이 섬세하게 붙이는 노동의 과정은 현상학자인 후설(Edmund Husserl)이 자연적인 태도를 괄호 안에 넣어 멈추도록 함으로써 순수한 체험순수한 의식을 획득할 수 있다고 주장한 판단중지(epoché)와도 같은 몰입의 과정이자 또한 순수한 유희의 과정이기도 하다나아가 돌을 만드는 과정은 마치 주변에 흩어진 돌을 모아 하나하나 쌓아올리는 수행이나 명상과도 연결할 수 있을 것이다이 만들어진 돌들이 자석의 힘에 의해 서로 당기거나 미는 것은 생각의 충돌결합확장을 나타낸다무엇보다 비정형이면서도 부드러운 형태의 자갈은 서로 다르지만 닿고 부딪치면서 형성된 것이란 점에서 우리의 생각 또한 마모의 과정을 거치면서 다듬어진다는 사실을 함축하고 있다그렇다면 이 돌은 생각을 시각화한 것이자 생각의 자유로움을 표상한다고 할 수 있다장애물에 부딪치면 방향을 바꾸는 강아지의 놀이기구나 자동청소기에서 착안하여 돌이 서로 겹쳐진 의자 사이를 굴러다니도록 만든 작업 또한 생각의 자유로운 운동을 떠올리게 만들며자석을 이용해 쌓은 돌탑은 게놈(genome)의 염기서열을 연상시키기도 한다.

인간의 생각을 읽을 수 있을까거짓말탐지기, MRI 스캔, EEG 파동 등의 기계에 의해 지극히 단순한 생각만 읽을 수 있을 뿐이므로 인간의 생각은 여전히 미지의 영역이다그래서 생각은 신비롭고 오묘하다각자가 가진 다양한 생각은 돌의 크기나 형태처럼 천차만별이므로 다른 사람의 생각을 읽기보다 그것의 다양성을 인정하자는 작가의 여유가 다양한 돌을 통해 나타나고 있다즉 돌로 공간을 연출하는 행위를 통해 나의 생각과 다른 사람의 생각의 차이를 받아들이고 있는 것이다결론적으로 류정민은 현대사회에서 미디어가 마치 융단폭격처럼 제공하는 엄청난 량의 정치경제사회문제 등의 정보홍수 속에서 꼬리에 꼬리를 물고 이어지는 생각을 보다 가볍게그럼으로써 자유롭게 시각화하기 위해 돌로 표상된 생각을 공중에 매달거나 벽면에 부착했다고 할 수 있다중력의 위반그것은 생각의 자유로움이 시공을 뛰어넘을 수도 있음을 암시한다그 중심에 아인슈타인이 있었고그가 했던 사고실험이 류정민의 작품에서는 공간 속으로 확장된 생각으로 나타나고 있다누가 계란을 세울 수 있을까콜럼부스는 계란을 세웠다그러나 실험에 의해 누구든지 계란을 세울 수 있다는 사실이 증명되었다단지 끈질긴 노력과 시간이 필요할 뿐이다돌을 공중에 띄우거나 벽면에 부착한다는 발상은 자유로운 생각이 작동할 때 가능하다류정민의 작업은 그 발상의 자유로움이 제공하는 시각적 즐거움이 지각을 확장할 수 있음을 증명하는 것이기도 하다. ‘현자의 돌(lapis philosophorum)’ 은 전설이나 연금술에만 존재하는 것은 아니다다르게 생각하기그것이야말로 현자의 돌을 현실에 존재하게 만드는 가능성이자 힘이다.



유진상 / 계원예술대학교

 물질화하는 사진 


류정민의 작업은 사진에 기반한다사진은 시간을 기계적 장치에 의해 잘라낸 것으로매우 짧은 순간 동안의 빛을 제한된 면에 기록한 것이다시간의 단면이자 시공연속체의 잘라낸 부분이라는 이라는 점에서 사진이 지닌 존재론적 구조를 떠올려본다면 그것이 일어났던 사건의 증거인 동시에 전체에 대한 제유적(metonymic) 기호로서 작동한다는 사실 또한 이해할 수 있을 것이다사진은 한때 실제로 일어났던 사건의 시간으로부터 생성된 빛의 기록이다그리고 그것은 불완전한 부분이자 극히 미세한 단편에 불과하다그럼에도 불구하고 사진의 기록 자체에 인간의 시선이 개입한다는 점으로 인해 그것은 선택된 부분이며 응시의 기록이기도 하다는 점을 간과할 수는 없다. 2000년대 중반부터 사진작업을 시작한 류정민의 초기 작품은 나무의 표면을 찍은 것이었다. <한 그루 나무의 안의 풍경>이라는 연작에서 작가는 나무의 껍질 표면에 자연적으로 생긴 무늬들을 응시하면서 그것이 동양 수묵화의 풍경을 연상시킨다는 점에 착안하였다그는 일종의 ‘물활론’(animism)적 시선을 만들어냈는데그것은 마치 나무가 자신의 피부를 통해 세계를 반영하려는 의지를 드러내고 있다는 사실로 읽힌다사진이 선택적이고 의지에 기초한 분절(articulation)이라는 사실과 더불어 이 연작은 이후 작가가 추구하게 되는 작업의 방향을 가리키는 단서를 제공한다작가는 이 연작 이후 바로 자신이 찍은 사진들을 실제로 더욱 부분적으로 자르고 더 원초적인 절편들로 만들어 대상을 재구성하는 방향으로 나아가게 된다.


2007년 경의 <히치콕의 새장연작과 2009년의 는 마치 후기 낭만주의 시기의 빅톨 위고나 고야의 그림들에서 보는 것 같은 어둡고 회화적인 붓질이 강조된 사진들로 이루어져 있다감광제를 붓을 사용하여 표현적으로 칠한 표면 위에 하늘을 나는 새떼나 도시의 풍경을 인화한 사진들은 이전의 풍경-정물로 읽히는 사진으로부터 한걸음 더 나아가 특정한 서사를 담고 있는 것처럼 보인다다만 차이점이 있다면 2009년 연작으로 나아가면서 드디어 사진을 아주 작은 부분들로 잘라 꼴라쥬를 시도하고 있다는 점이다세계가 파열되고 분자화 하여 전혀 새로운 총체적 시점으로 재구성된다는 점에서 2007년의 ‘라는 소재의 선택 역시 의미심장하다고 할 수 있겠다하늘을 나는 새들의 집합적 시점은 이제 그것들이 바라보는 도시의 풍경을 통해 거꾸로 사진에 기록되기 시작한 것이다이것에 특정한 ‘시간의 기록을 제목으로 부여하는 것 역시 다중적 원근이 중첩되어 나타나는 세계를 하나의 시간적 단면으로 분절한다는 사진적 제스추어를 강조한 것이다이후 이러한 전개는 연작을 통해 좀 더 물질화한더욱 분자화 하는 방향으로 나아간다. 2012년을 즈음하여 본격적으로 채택된 사진의 섬유화로 인해 이제 기록된 빛들은 마치 인상주의나 표현주의 회화의 입자화된 물감처럼 작은 절편들로 바뀌었으며 사진 자체가 화학적 혹은 광학적 단위들로 환원되었다이 시기의 류정민의 작품들은 마치 유화로 그린 풍경화처럼 보이며 몇몇 작품은 훈데르트바서와 같은 작가들의 작품을 그대로 연상시키기도 한다사진을 회화적 재료로 변용하고자 하는 작가의 강렬한 의지 속에서 그것의 기록성과 사실성이 용해되어 완전히 새로운평행한 현실 속에서 재구성되는 상황이 전개된 것이다이러한 전개의 배후에 어떤 작가의 생각이 작용하고 있는지 알아보는 것은 흥미로운 일이 될 것이다이후의 작품즉 지금 다루어야 할 연작을 보면 그 단서가 떠오를 수도 있다고 본다.


연작은 돌의 표면을 촬영한 사진을 확대하거나 그대로 출력하여 스티로폼으로 제작한 볼륨 위에 그대로 매핑(mapping)하는 방식으로 제작한 것이다권오상의 사진 조각을 떠올리기도 하지만 사진을 재단하지 않고 4x6 혹은 5x4 규격 그대로 입체에 붙여나가는 그의 사진조각과 달리 류정민은 완벽한 재현적 완결성을 얻기 위해 사진을 균일한 표면(skin)으로 조정하고 재단하여 입체를 뒤덮는다중요한 것은 입체가 완벽하게 하나의 ‘ ‘재현되는 것이다이제 사진은 분자화와 입자화를 거쳐 사물과 ‘동일한’ 것이 된다어디까지 사진이 갈려서 시각적 대상에 녹아들 것인가에 있어 류정민은 그 극단을 향해 나아가고 있다고 말할 수 있다다만여기서 개입하는 새로운 사실은 사진이 사물과 동일해지기 위해 이제 사진은 평면에서 입체로 바뀌었으며그 대상은 가장 무거운 대상들 가운데 하나인 ‘’ 혹은 ‘바위가 되었다는 점이다류정민에게 있어 사진의 사용은 순수하게 시각적인 대상으로의 환원을 의미한다그런 점에 이러한 무거운 대상을 선택한다는 것은 역으로 그것을 시각적 대상을 통한 세계의 재구성을 위한 계기로 이용하기 위한 것이라는 점을 추측할 수 있다주지하듯이 돌-사진은 그것의 무거운 외관과 달리 극단적으로 가벼운 재료로 이루어져 있어쉽게 허공에 들리거나 매달릴 수 있는 것이다그 다음의 전개는 예측할 수 있는 것처럼이 돌들이 중력을 거슬러 전시공간의 벽이나 천장에 부착되는 것이며 가히 초현실적인 시공간을 연출하면서 다른 시각적 순수성의 기호들즉 기하학적 평면이나 선들과 조합된 ‘시각적 단위로 다시 환원되는 것이다.


사실 이러한 전개는 돌을 재현하는 시점에서부터 예견되는 것으로연작의 위상이 최종적인 방향이 되기에는 아직 나아가야 할 거리가 더 많이 남아있다는 것을 생각하게 하는 것이다작가는 ‘아인슈타인이라는 고유명사와 ‘하나의 돌이라는 제목으로부터 일종의 합리적 연관관계나 과학적이고 물질적인 세계관의 암시에 근거한 ‘말장난을 이끌어내고자 한 것 같다그러나 실은 그 지시가 지나치게 명백하다는 점에서 자칫 ‘사진의 개념에 기초한 그의 작업의 역사가 간과되거나 좀 더 본격적인 ‘시각적’ 재구성의 담론 전개가 무뎌질 수도 있다는 우려가 생기는 것도 사실이다그런 점에서 제목의 선택에서 아쉬움이 남는다다른 한편으로, ‘사진의 전개를 통해 하나의 평행한 환경으로 진입한 프로젝트의 확장이 함축하는 가능성은 여전히 크다고 할 수 있다이 작업이 어떤 운동성을 띨 것인가는 작가가 ‘사진과 그것의 ‘시간성’, 그리고 ‘세계관을 어떻게 설정하게 되는지에 따라 달라질 것이다그러나 분명 그것이 이제까지의 전개에 머물지 않을 것이라는 점은 이 작가의 작업의 진화 속도를 통해 알 수 있다예상하건대류정민의 작업이 이제까지 나아온 ‘사진의 물질화라는 측면을 고려한다면 이제 작가의 시선에서 떠나 사진의 물질적 층위에서 시선을 재설정하는 가능성이 부상할 수 있다실제로 그의 작업은 사진을 잘게 쪼개 인간의 시선이 아닌 극미한 스케일로 재구성된 어떤 다른 것으로 만들어나가는 과정으로 이해할 수 있다물론 그것은 입자현미경이나 전자적 광학장치의 그것으로 나아가는 것과는 다른 것이다류정민의 작업은 철저하게 ‘과 사진의 관계 속에서 이루어지며 그런 의미에서 매우 신체적이고 수공적인 것이다여기서 다루어야 할 것은 작가의 사유의 강도와 그것의 작용이며그것이 사진의 물질화가 어디까지 나아갈 것인지를 가늠하는 계기가 될 것이다. 

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